+ What is Provided?

  • Sheets & blankets
  • Course/Reading material
  • Towels

+ What will I Do & Learn at Río Muchacho?

The activities are varied so that over a month-long period you will experience many aspects of agriculture and rural life. The learning is mainly hands-on with explanations and teachings from farm owners Darío or Nicola, and also by the workers on the farm. You will learn about all or most of the following through the mornings’ work in the gardens: Planting, transplanting, weeding and organic weed control, harvesting, pest control & prevention, compost-making, composting toilets, fertilizers, the principles of organic farming, permaculture, recycling organic waste, animal care and feeding, paper recycling and lots more. Rio Muchacho is a living classroom, and you will learn every day just by living here.

Project work in the afternoon is also quite varied. This can involve carpentry and other construction; Translating, organizing information, and artwork (e.g. painting, murals and information boards); Community outreach, infrastructure development (e.g. bridges, water pipelines) and maintenance of paths, gardens, trails etc; Food transformation activities (making and jarring sauces, pickles, marmalades); Design of garden or other functional areas, and many other types of work depending upon your skills and what is necessary and possible at the time.

Don’t expect to learn all of this in the first week – it is a process, which is why we recommend a longer stay for those who are so inclined to learn about organic agriculture.

+ How Safe is the Farm, Area & Work?

In spite of the recent earthquake, the farm is very safe. We have clean drinking water with the use of several carbon water filters, plenty of food and most of the structures on the farm are perfectly intact.

The area is safe and you don´t need to be concerned about walking alone during the day. The people of Río Muchacho are very friendly and helpful, however it is not well looked upon that you walk alone at night – try to return to the farm during daylight hours.

There are lockers on the farm for securing valuables. Sometimes there are lots of visitors and as a precaution we suggest that you lock the room when not in it, and avoid leaving cash or other valuables in the cabins – we do not take responsibility for lost items that were left out or in the rooms.

Work on the farm sometimes involves the use of tools such as machetes, in which case you need to take sufficient precaution. Certainly you may do a different job if you don’t feel entirely confident with what you’ve been given.

+ How Should I Act in the Community?

Especially in small rural communities, people are generally very friendly and enjoy conversing with foreigners about what they are doing here, etc. They are quick to offer rides, food, or help with heavy bags. Greeting everyone you pass, even if they are strangers, is typical in the community.

Be sensitive to the local economic situation and avoid creating speculation that all foreigners are very wealthy by flashing around expensive electronics or paying with inappropriate amounts of money (Ex. pulling out a $20 note to pay for a soda). You will find that money is a common topic of conversation, which is best avoided if possible.

Please avoid romantic involvement of any kind with family, farm workers, or community members.

+ How Should I Act on the Farm?

Please be culturally sensitive – a good guide is if the locals don’t do it, then you shouldn’t either. Avoid excluding the farm workers by having long conversations in foreign languages when working together. Conversely, when amongst other volunteers try to use the most common language (usually English) so that nobody feels excluded.

For the comfort of the family and other visitors, don’t smoke inside the house.

If you are a couple please be discrete about showing affection, especially around the children.

Drug and alcohol consumption are not permitted at the farm. If you cannot live without these, than this is not the place for you!

Often we expect things to happen at the pace we are accustomed to. You will need to be flexible and accept that things often don’t happen very fast in Ecuador.

+ What Should I Wear on the Farm?

You will need light, loose-fitting cotton clothes, things you don’t mind getting very dirty. Strong shoes or boots. Take precautions with the sun, even when it is cloudy it is easy to get burnt – use sun block and a wide brimmed hat. A long sleeved shirt is good to protect your arms from grass cuts and insect bites, especially during certain activities such as cutting pasture for the horses.

Women shouldn’t wear bikini tops (even though it’s hot!) in the community, especially not to walk to and from the road. Be aware that Machismo is alive in Ecuador, as in most of Latin America. It is generally harmless teasing, but can be avoided to a certain extent by dressing modestly.

As for local fiestas which you may attend, the standard of dress is a lot higher than you might expect and people here take much pride in their personal appearance – it’s best to wear something suited to more than just farm work.

+ Why Does the Farm Accept Volunteers?

The farm began accepting volunteers as there were many people who wanted to come to help and learn at the same time. We were also receiving inquiries from tourists who wanted to stay on a volunteer basis to learn about organic farming. Volunteers can bring skills that don’t exist in the community. We thoroughly appreciate the enthusiasm and energy that volunteers bring to the farm!

+ When Do I Need to Pay?

You will need to pay the total amount in cash when you register in Canoa. There are no banks in Canoa but there are several in Bahía (and several ATM machines), and there is also an ATM in San Vicente. Make sure to take note of this before arriving to the office! If, for any reason, you cannot bring cash with you to the office upon arrival, we can arrange to have someone drive you to the nearest ATM and back for $8.

+ What Should I Bring?

  • A small padlock for room/ locker
  • Biodegradable clothing detergent
  • Water bottle (metal ones are toughr, hav a longer r-usabl lifespan)
  • Work clothing you don't mind getting dirty/ stained
  • Long pants & sleeves
  • Nicer clothing for parties and going out in Canoa
  • Bathing suits for the beach in Canoa
  • Flash light
  • Gloves
  • Rubber Boots
  • Body/ Hair soap – Glycerine soaps are biodegradable
  • Biodegradable clothing detergent (or you can pay a small fee to have clothing cleaned)
  • Sun hat and sunscreen
  • Good books
  • Basic first aid kit, along with any specific medications or supplies you might need
  • Mosquito net if preferred

NOTE : If you are concerned about what to do with things that you might bring for community until you come to the farm, we suggest that you send them on to Canoa through the Reina del Camino parcel service once you arrive in Quito or Guayaquil. This will cost you about $3-6, depending on size and weight.

+ What is a Typical Day on the Farm?

A typical day begins with routines at 6:30 am, which include harvesting, irrigation, helping prepare breakfast, or animal feeding and cleaning (horses & cows, pigs, guinea pigs or chickens). The duties change each week so that you gain experience in each area. Routines take an hour or so, and breakfast is served at 7:30.

In the mornings everyone works in agriculture in the garden, from 8:30 am until 12:00 noon. Lunch is served at 12:00, with a bit of free time afterward to relax. In the afternoons from 1:30 until 4 pm volunteers work on individual projects. Projects are assigned based on skills and the necessities of the farm. But some volunteers prefer to get more experience in agriculture during the afternoon, in which case they continue in this area.

From 4:00 pm onwards is free time before dinner being served at 6 pm– typically there is a dish-cleaning roster, rotating clean up duties between volunteers. Movies, presentations, or evening cultural activities are sometimes offered around 7:30 pm. Star gazing in the garden and enjoying the glow worms and fire flies glittering the land are a relaxing way to spend your evenings off.

+ What Can I Do on the Weekend?

Some volunteers spend their time relaxing at the farm during the weekend – there are often futbol games or fiestas in the community. Others spend the weekend at the beach in Canoa, but there are many other options:

  • There are a number of walks/hikes that you can do from the farm upriver, to Canoa, and other areas.
  • Canoa offers paragliding, horse riding on the beach, cycling, surf classes, etc. (Paragliding and cycling can be booked through our office).
  • Isla Corazón is a great visit to do on a weekend. It is a community ecotourism project that involves canoe/walking tours of a mangrove island in the Río Chone estuary. You can book a tour through our office in Canoa, just be sure to ask for times as they vary since you have to do it at high tide.
  • El Humedál la Segua is a high-quality wetland located about one hour outside of San Vicente. This (approximately six hour) tour begins early in the day for the best bird viewing, and includes walking and canoe tours and a meal. You can book this through our offices as well.
  • Punta Prieta is a comfortable guest house about one hour further north. The beach is very clean and private – a real treat! We can make reservations for you through the office in Canoa.
  • There are nice, relaxing walks along the beach between San Vicente and Canoa, though these are best done in groups, and only in daylight.
  • In Bahía there are many interesting things to do/see; A giant Galápagos tortoise, walk to (and up) the Cross lookout, tricycle ride round the town ($2-3), and museum (no charge).
  • Saiananda Park has a wide variety of endemic and exotic bird, fish, and tree species; A restaurant and hotel, spa; Kayaking in the river, etc.

More information on these tours can be found in the weekend activity folder on the farm.

+ What are the Different Volunteering Options/ Which to Choose?

Volunteering:

Volunteering is a hands-on learning experience without formal teaching.

Volunteer Training Course:

This option is for those who want to gain good practical experience and learn more than simply volunteering, at the same time. Ten hours a week are dedicated to theory-related practical work, while the rest of the time is spent in volunteer work. This is a very good summary of organic methods, but less intensive than the one month course.

One Month Intensive Course:

If you really want to learn all you can about organic farming, the apprenticeship course is for you. It is a month packed full of learning, with theoretical classes, guided hands-on activities, and videos. This is a valuable and unique experience for those who are new to organic agriculture and permaculture, and who want to acquire extensive knowledge and experience in a short period of time. There are full-time and part-time options for this course, to suit varying budgets and learning objectives (Email us for more info).

For more information, please visit our Courses page.

+ Do I Need Prior Agriculture/Permaculture Experience?

Prior experience is certainly useful, but not essential for volunteering. Some people may have a theoretical background, but have no practical experience; For example, you may have done a PDC (Permaculture Design Course), but haven’t had the chance to put it into practice. This is an excellent opportunity for you to reinforce what you have previously learned. We also offer a 1 Month Permaculture Course, Check it out here for more information!

..

+ ¿Qué se proporciona en la finca?

  • Sábanas y cobijas
  • Toallas
  • Material de lectura

+ ¿Qué voy a hacer y aprender en Río Muchacho?

Las actividades son variadas por lo que en un período de un mes usted experimentará muchos aspectos de la agricultura y la vida rural. El aprendizaje es fundamentalmente práctico, con explicaciones y enseñanzas de los propietarios de la finca: Nicola y Dario, a más de los trabajadores de la finca. Usted aprenderá a través del trabajo por las mañanas en las huertas: siembra, transplante, deshierbe y control de hierbas silvestres, cosecha, control y prevención de plagas, producción de composta, baños ecológicos, fertilizantes, principios de la agricultura ecológica, permacultura, reciclaje de residuos, cuidado de animales y alimentación orgánica, reciclaje de papel y mucho más. Río Muchacho es un aula viva y usted aprenderá todos los días sólo por vivir aquí. El trabajo de proyectos en la tarde también es muy variado. Esto puede implicar: carpintería y construcciones; traducir, organizar información y obras (por ejemplo, pintura, murales y paneles de información); extensión a la comunidad, desarrollo de infraestructura (por ejemplo, puentes, tuberías de agua) y mantenimiento de caminos, jardines, senderos, etc; actividades de transformación de Alimentos (hacer y enfrascar salsas, encurtidos, mermeladas); diseño de jardines u otras áreas funcionales y diversos tipos de trabajo, dependiendo de sus habilidades y lo que es necesario y posible en el momento. No hay que esperar aprenderlo todo en la primera semana, es un proceso, por lo que se recomienda una estancia más larga para aquellos que están inclinados a aprender acerca de la agricultura orgánica.

+ ¿Qué tan segura es la Finca, Zona de Río Muchacho y el trabajo?

La finca es un lugar muy seguro. Tenemos agua purificada gracias a varios filtros de carbono, más que suficiente comida y las estructuras de bambú en buen estado de conservación. La zona es segura y no se necesita estar inquieto al caminar solo durante el día. Los habitantes de Río Muchacho son muy amables y serviciales, sin embargo, no está bien visto que camine solo o sola por la noche; trate de ingresar a la finca durante el día. A veces, hay muchos visitantes y como medida de precaución se le sugiere cerrar con llave la habitación cuando no esté en ella y no dejar dinero u otros objetos de valor en las cabañas (no nos hacemos responsables de los artículos perdidos fuera o dentro de las habitaciones). El trabajo en la finca, a veces, implica el uso de herramientas como machetes, azadones, en cuyo caso usted necesita tomar suficientes precauciones. Ciertamente, es posible hacer un trabajo diferente si usted no se siente del todo seguro con lo que le han asignado.

+ ¿Cómo debo actuar en la Comunidad?

Sobre todo en las pequeñas comunidades rurales, las personas son generalmente muy amables y disfrutan conversando con los extranjeros acerca de lo que están haciendo aquí, etc. Ellos se apresuran a ofrecer paseos, comida, o a ayudar con las maletas pesadas. Saludar a todos los que pasan, aunque sean desconocidos, es típico en la comunidad. Sea sensible a la situación económica local y evite crear la especulación de que todos los extranjeros son muy ricos al usar aparatos electrónicos caros o pagando con cantidades inapropiadas de dinero (por ejemplo sacando un billete de $20 para pagar por un refresco). Podrá comprobar que el dinero es un tema común de conversación, que es mejor evitar si es posible. Por favor, evite las relaciones románticas de cualquier tipo con la familia, los trabajadores o miembros de la comunidad. Hemos pasado por experiencias conflictivas de este tipo.

+ ¿Cómo debo actuar en la finca?

Por favor, sea culturalmente sensible; una buena guía es que si la gente no lo hace, entonces usted no debe hacerlo tampoco. Evite excluir a los trabajadores si se dedica a tener largas conversaciones en lenguas extranjeras mientras trabajan juntos. Inversamente, cuando esté con otros voluntarios, trate de utilizar el idioma más común (generalmente Inglés) para que nadie se sienta excluido. Para la comodidad de la familia y otros visitantes, no fume dentro de la finca. Si usted viene con su pareja, por favor sea discreto al demostrar afecto, especialmente alrededor de los niños. Las drogas y el consumo de alcohol no están permitidos en la finca. Si no puede vivir sin ellas, ¡este no es el lugar para usted! Muchas veces esperamos que las cosas sucedan al ritmo que estamos acostumbrados. Si usted es extranjero, tendrá que ser flexible y aceptar que muchas veces las cosas no suceden tan rápido en el Ecuador.

+ ¿Qué me pongo en la finca?

Es mejor usar ropa delgada, floja y de algodón, que no le importe ensuciar. Botas o zapatos fuertes son necesarios siempre, aún en la estación seca para protección contra insectos, espinas, garrapatas. Tome precauciones con el sol, incluso cuando está nublado es fácil quemarse; use protector solar y un sombrero de ala ancha (podemos prestar algunos en base a que el primero que llega se sirve primero). Una camisa de manga larga es buena para proteger los brazos de los cortes con ramas y las picaduras de insectos, especialmente durante ciertas actividades como cortar el pasto para los caballos, vacas o cuyes. Las mujeres no deben usar bikinis (¡a pesar de que hace calor!) en la comunidad, especialmente al caminar hacia y desde la carretera. Tenga en cuenta que el machismo está todavía muy presente en Ecuador, como en la mayor parte de América Latina. Por lo general, se hacen comentarios inofensivos, pero se puede evitar en cierta medida vistiéndose modestamente, para no llamar la atención. En cuanto a las fiestas locales a las que usted puede asistir, el estándar de la vestimenta es mucho mayor de lo que cabría esperar y la gente de aquí dá bastante importancia a su apariencia personal, por lo cual es mejor usar algo más adecuado, apropiado para que, sin ser necesariamente elegante, no sea la ropa diaria de trabajo.

+ ¿Por qué la finca acepta voluntarios?

La finca comenzó a aceptar voluntarios ya que había mucha gente que quería venir a ayudar y aprender al mismo tiempo. También estábamos recibiendo consultas de turistas que querían quedarse y ayudar de manera voluntaria para apoyar y aprender la agricultura ecológica. Los voluntarios pueden traer habilidades que no existen en la comunidad y eso puede ser compartido a través de la escuela y los proyectos. ¡Agradecemos mucho el entusiasmo y la energía que los voluntarios traen consigo a la finca!

+ ¿Cuándo tengo que pagar?

Usted tendrá que pagar el monto total en efectivo al llegar y registrarse en la finca. No hay bancos en Canoa, pero hay 3 en Bahía (y varios cajeros automáticos en el nuevo shopping); también hay un banco y un cajero automático en San Vicente. ¡Asegúrese de tomar nota de esto antes de llegar a la finca!

+ ¿Qué debo llevar?

  • Linterna
  • Toalla
  • Botella de agua (las de metal son más resistentes y tienen un tiempo de vida reusable más largo). Hay agua filtrada segura para abastecer sus botellas.
  • Ropa de trabajo que no le importe manchar o ensuciar; ropa ligera de algodón es mejor.
  • También recuerde traer pantalones y camisas de manga larga.
  • Una gran parte del trabajo en la finca require que trabajadores y voluntarios usen botas de caucho. Tenemos algunas para prestar a los voluntarios, sin embargo a través de los años se han ido gastando y ahora no quedan muchas botas de tallas comunes. Por lo cual sugerimos a los voluntarios que si pueden traigan sus propias botas y/o un par para donar.
  • Un poco de ropa más bonita para fiestas o para salir a Canoa (también trajes de baño para ir a la playa de Canoa)
  • Un pequeño candado para la habitación
  • Detergente de ropa biodegradable (o puede pagar una pequeña cuota para que alguien se encargue de lavar su ropa)
  • Jabón / Shampú – los jabones de glicerina son biodegradables
  • Sombrero y protector solar
  • Buenos libros
  • Botiquín de primeros auxilios básicos, junto con los medicamentos o suministros específicos que pueda necesitar
  • Crema para calmar la picazón de las picaduras, ya que rascarse puede infectar la picadura
  • Mosquitero, toldo anti mosquitos, si prefiere

NOTA: Si usted está preocupado acerca de qué hacer con las cosas que puede traer a la finca hasta que llegue aquí, le sugerimos que nos contacte ya que es posible que pueda enviarnos a San Vicente por intermedio de Transportes Reina del Camino.

+ ¿Cómo es un día típico en la finca?

Un día típico comienza con las rutinas de 6:15 am, que incluyen la cosecha, riego, preparar el desayuno o la alimentación de animales y limpieza de habitaciones de caballos, vacas, cerdos, cuyes, gallinas. Las funciones cambian cada semana para que adquiera experiencia en cada área. Estas rutinas toman una hora más o menos y el desayuno se sirve a las 7:30.

Por la mañana todo el mundo trabaja en la agricultura de la huerta y otras secciones de la finca (a menos que usted esté ayudando en la escuela), a partir de las 8:30 am hasta las 12:00. El almuerzo se sirve a las 12:00, con un poco de tiempo libre para relajarse después.

En las tardes desde la 1:30pm hasta las 4 pm los voluntarios trabajan en proyectos individuales. Los proyectos se asignan en base a las habilidades y las necesidades de la finca. Sin embargo, algunos voluntarios prefieren obtener más experiencia en la agricultura durante la tarde, en cuyo caso siguen trabajando en esta área.

Desde las 4:00 pm en adelante es el tiempo libre antes de la cena que se sirve a las 6 pm; normalmente hay una lista de limpieza de los platos y se turnan las tareas de limpieza entre los voluntarios. A veces se ofrecen películas, presentaciones o actividades culturales en la noche, a partir de las 7:30 pm. Mirar las estrellas en el jardín y disfrutar de las luciérnagas y los sonidos de las chicharras, es una forma relajante de pasar las noches en las hamacas de los exteriores.

+ ¿Qué puedo hacer en el fin de semana?

Algunos voluntarios pasan su tiempo de descanso en la finca durante el fin de semana; a menudo hay juegos de futbol o fiestas en la comunidad. Otros pasan el fin de semana en la playa de Canoa, pero hay muchas otras opciones. Por ejemplo

  • Hay una serie de caminatas que se pueden hacer desde la finca río arriba o hacia Canoa a través de las montañas (2 rutas) u otros pueblos y playas cercanas.
  • Canoa ofrece parapente, paseos a caballo por la playa, montar en bicicleta, clases de surf. Una característica especial son los apacibles atardeceres y la rica comida con mariscos.
  • Isla Corazón es una buena visita recomendada para un fin de semana. Se trata de un proyecto de ecoturismo comunitario que propone un recorrido en canoa hasta una isla de manglares en el estuario, donde hay colonias fascinantes de aves, cerca de San Vicente.
  • El Humedal La Segua es una reserva Ramsar de calidad, situado a una hora al interior de San Vicente. Este tour (de 6 horas aproximadamente) comienza temprano para asegurar una buena observación de aves e incluye una caminata, recorrido en canoa y una comida.
  • Punta Prieta es una cómoda casa de huéspedes a una hora hacia al norte. La playa es muy limpia y privada ¡un verdadero placer! Por la playa se puede caminar hasta Don Juan, Tasaste, el Arco del Amor y La Cabuya, con pequeños villorios de pescadoeres artesanales.
  • Se puede hacer una caminata de 3 horas por la playa entre San Vicente y Canoa, siempre y cuándo sea en grupos y a la luz del día, pasando por las playas de El Recreo, La Boca, Briceño y, la más especial, Punta Napo, la más tranquila, sin gente y de un paisaje incomparable. Otro viaje especial es visitar la Playa de El Matal, el emporio de pescadores, cerca de Jama.
  • En Bahía hay muchas cosas interesantes que hacer/ver: una tortuga gigante de Galápagos, una ruta a pie hacia el Mirador de la Cruz, paseo en triciclo por la ecociudad ($ 2-3), y el Museo Arqueológico del Banco Central (gratuito) con una muestra de la vida prehispánica.
  • El parque Saiananda tiene una gran variedad de especies endémicas y exóticas de aves, peces y especies de árboles, un restaurante y un hotel, spa, kayak en el río, comida vegetariana.

Más información sobre estos viajes se puede encontrar en la carpeta de actividades de fin de semana en la finca.

+ ¿Cuáles son las diferentes opciones de voluntariado para elegir?

  • Trabajar como voluntario: El voluntariado es una experiencia de aprendizaje práctico y sin enseñanza formal.
  • Curso de Formación de Voluntarios: Esta opción es para aquellos que quieren tener una buena experiencia práctica y al mismo tiempo aprender más que un simple voluntariado. Diez horas a la semana se dedican a trabajos prácticos relacionados con la teoría, mientras que el resto del tiempo se invierte en el trabajo voluntario. Se revisa un buen resumen de los métodos orgánicos, pero es menos intenso que el curso de un mes.
  • Un Mes de Curso Intensivo: Si usted realmente desea aprender todo lo que pueda acerca de la agricultura ecológica, este curso de aprendizaje es para usted. Es un mes lleno de aprendizaje, con clases teóricas, actividades prácticas guiadas y videos. Esta es una experiencia valiosa y única para aquellos que son nuevos en la agricultura orgánica y permacultura y que desean adquirir un amplio conocimiento y experiencia en un corto período de tiempo. Hay una opción de tiempo completo y una opción de tiempo parcial para este curso, para adaptarse a diferentes presupuestos y objetivos de aprendizaje (Envíenos un correo electrónico para obtener más información). Para obtener más información, por favor visite nuestra página de Cursos.

+ ¿Necesito experiencia previa de Agricultura/Permacultura?

La experiencia previa es ciertamente útil, pero no es esencial para el voluntariado. Algunas personas pueden tener una base teórica, pero no necesariamente experiencia práctica; por ejemplo, usted puede haber hecho un PDC (Curso de Diseño de Permacultura), pero no ha tenido la oportunidad de ponerlo en práctica. Esta es una excelente oportunidad para que usted pueda reforzar lo que ha aprendido anteriormente. También ofrecemos un Curso de un mes de Permacultura. ¡Éche un vistazo aquí para más información!

....