+ Where is Río Muchacho Located?

The entrance to Río Muchacho is 10 km north of Canoa on the San Vicente-Jama Road on the mid coast of Ecuador. From the entrance from the main road, it is 8 km of unpaved road to the organic farm; this road is passable by car most of the year, but during the rainy season the last 2 km may become impassable. On these occasions, horses or walking are the main forms of transport. With the last earthquake the situation nowadays is all about reconstruction in all the areas around so you can watch all the sustainable arquitecture that we made. Our cabañas resisted very well the earthquake and the economy in Canoa is been reactivated each day with the visit of tourists from all parts of the world so you can be sure that you have adecuated insfraestructure for your staying

+ How Do I Get to Río Muchacho?

From Canoa, direct transport will take approximately 20-30 minutes. Unfortunately, our office was lost in the earthquake of April 16 and is no longer operating. To arrange tours on short notice, call the farm directly at 05 3020487 (05 if out of the Manabí province), or 0992777925 preferably at midday or 6 pm (our time). To arrange tours in advance, email us. Please allow 1-4 days for a response.

Taxis (an assortment of cars) wait on the main corner where passengers are dropped off busses (by the Cruz Azul pharmacy). They are there all day and until about 9pm at night.

For more information, please visit our How To Get Here page.

+ How Do I get to Bahía/Canoa?

Please see How to Get Here for information.

+ What is the Objective of Río Muchacho Organic Farm?

Farming practices in the Río Muchacho area (as in most parts of the world) are largely conventional and unsustainable. Destructive clearing, burning, mono-cropping and the use of chemicals are common practices, which impoverish the soil. Corporate food production has estranged us from food production, something that not so long ago was part of our everyday lives. Río Muchacho Organic Farm was the same until 1987 when work began to convert it to a non-polluting sustainable system.

Río Muchacho now has an important role in demonstrating alternatives like biogas, solar power, composting systems, worm culture, water recycling, reforestation and forage systems, permaculture/ organic farming techniques and environmental tourism. There is more experience in organic farming in the Andes and in temperate climates in general, but there is little on the coast (with the exception of a couple of large banana plantations).

Río Muchacho provides a place for people to experience and learn about food production, to connect with the earth and practice sustainable living. The farm now receives many community and student groups who come to learn about these alternatives.

Río Muchacho is a seed Centre (one of the seed centers of the Ecuadorian Seed Savers Network). The aim is for the farm to produce its own seed, to share and exchange seed with others. The farm also works to grow heritage seeds, rare and endangered, promote wild vegetables and traditional medicine.

Ecotourism is another practiced activity; In 2002-2003 the farm was chosen to participate in an ecotourism certification pilot project, and became one of the first 12 projects that successfully completed this program in Ecuador. Tourists also learn about the processes on the farm and enjoy activities associated with the local environment and Montubio Culture.

+ What is the Starting Time for Tours?

Please arrive to our office in Canoa no later than 9H00. We will have an organized ride for you directly to the farm.

+ What Should I Bring?

  • Flashlight
  • Towel
  • Water Bottle (Metal ones are tougher have a longer re-usable lifespan)
  • Work clothing you don’t mind getting dirty/ stained – Light cotton is best. Also remember to bring long pants & sleeves
  • Nicer clothing for fiestas and going out in Canoa (Also bathing suits for the beach in Canoa)
  • A small padlock for room/locker
  • Biodegradable clothing detergent (Or you can pay a small fee to have clothing cleaned)
  • Body/ Hair soap – Glycerine soaps are biodegradable
  • Sun hat and sunscreen
  • Good books
  • Basic first aid kit, along with any specific medications or supplies you might need
  • Cream for soothing itchy bites, as scratching may infect the bite
  • Mosquito net if preferred

At the moment we are trying to create a library at our school, and asking friends and family if they want to donate a book (Bilingual or in Spanish) would be greatly appreciated! We are in need of beginners reading books and thin large print paperbacks. Donations for the school are also welcome and some people are even so kind to do fund-raising before coming. Wish list: laptops for the school – second- (or even third-) hand is fine, as long as they are working well.

NOTE: If you are concerned about what to do with things that you might bring for the school/community until you come to the farm, we suggest that you send them on to our Canoa office when you arrive in Quito or Guayaquil. Reina del Camino has an excellent parcel service which will cost $3-4.

+ How Far is the Farm from a Town, Telephone & Internet?

The closest town with internet and telephone services is Canoa, 17 km from the farm. Because of the beautiful beach and good surf, Canoa is experiencing a tourism boom. Therefore, you can find many hotels and hostels, restaurants and bars, and various tour operators. There are several internet cafes and phone booths (“cabinas”) from which international calls can be made. Internet at the cafes costs around $1.25 per hour, and cabinas are generally a bit more expensive in Canoa (around $0.30 per minute for international calls) than in Bahía or larger cities. Skype is available in most internet cafes, which charges much less for international calls ($0.02 per minute to landlines and cell phones and free if calling directly to another computer with the same program).

+ What Communication is there from the farm?

We have a landline phone at the farm, which is our only connection outside of the farm. There is no internet and no fax. The easiest way of communicating with the farm from Canoa is to talk with the office, and then the office can call up to the farm. We ask that volunteers do not use the phone for personal calls unless it is short, since we only have one phone line. The phone line on the farm does not have international capability.

+ Can I Use a Cell Phone at the Farm?

Yes and no. There is no signal at the farm itself, although there is limited cellular reception on the top of the hill in front of the farm. You must have an Ecuadorian chip or international capability to receive service. This is a 15 minute walk up a steep hill, where you are able to call out the majority of the time.

+ Is Safe Drinking Water Readily Available at the Farm?

At Río Muchacho the water is filtered and all vegetables are disinfected with a very reliable product made with grapefruit seed extract. Bottled water is readily available in Ecuador, although sadly the bottles aren’t widely recycled. We highly encourage the re-use of bottles and reduction of waste by having our own constantly available supply of filtered drinking water at the farm.

Note: you should never drink the tap water, and should avoid using it to brush your teeth – this also applies to hostels in most of Ecuador.

+ Is There a Possibility of Contracting Malaria or Another Tropical Disease?

There is minimal risk of Malaria at the farm, but there are Malaria cases on the coast in general. Many people come to the farm and do not take precautions, but if you want to be completely safe (and also if you will be traveling to other parts of Ecuador) it is best to bring Malaria medication.

As you will be on a farm where there is manure, you should have a Tetanus shot before coming. Your local doctor/travel clinic will be able to provide recommendations about any other vaccines or medications you may need. Note that while the Yellow fever vaccine is no longer a requirement to enter the country, it’s a good idea if you want to do any traveling – especially in the jungle. Much of Ecuador to the east of our location is a minimal risk area for Yellow fever. There are a few cases of Dengue fever on the coast, although it is the less-serious strain of the disease (NOT the haemorrhagic Dengue). As there is no vaccine for Dengue, so avoiding mosquito bites is most important; Wearing long pants and sleeves, insect repellent, using a mosquito net when necessary, avoid being outside with exposed skin around dusk, etc. All-in-all, there are very few mosquitos at the farm.

+ What Kind of Biting Insects are There?

There are hardly any mosquitoes at the farm but can be more in Canoa. There are small sand flies in the morning and evening, and at certain times of the year there are ticks. The ticks do not carry disease, they are just simply pests.

Some measures you may take to avoid tick problems are to wear long trousers and rubber boots when working in long grass areas, and check yourself regularly. In general, there are far less biting insects at the farm than can be found in the cloud forest or in the jungle.

+ What Health Services are Available?

In Canoa there is a medical centre for minor issues, while there are doctors and clinics both in San Vicente and Bahía de Caráquez (1 hour trip). Always ask at the farm or office for help with doctors or emergency assistance. In case of serious injury, there is a helicopter and air ambulance service to Quito to the Hospital Metropolitano, an excellent hospital.

+ Is There a Quiet Spot for Meditation or Yoga?

Yes, the farm has a peaceful garden, removed from the noise and activity of the main house, which is planted with a large variety of trees, flowers and plants. It has a covered meditation/yoga platform overlooking the river.

+ What Kind of Food is Served?

The food we serve is mostly from the farm and therefore organic, though some things do not grow on the coast so we have to buy them. Breakfast consists of a colourful fruit salad and a typical starchy dish often made with plantain or yucca and baked in a traditional wood oven, as well as herbal tea or coffee. Lunch in Ecuador always consists of soup and a main course of rice, which, at the farm, will come with vegetable salad and lentils or another sauce-type vegetable dish (usually pulses), and fresh fruit juice. Dinner is a different main course, as described, and herbal tea/coffee.

The food is mainly vegetarian, but sometimes with fish, shrimp, or (rarely) white meats – no red meat is served. It is a very creative combination of local food and vegetable dishes. If you are a vegetarian travelling in Ecuador you will be relieved to find a wide variety of vegetables on your plate.

We can cater for vegetarians, vegans and anyone with food allergies.

“We have told many people that the food we had at Río Muchacho was the best we had anywhere in Ecuador”

-Chris Bradshaw, USA

For more information, please see our Vegetarian Eating Guide.

+ What Kind of Work is Done with the Community?

Darío has been involved in community outreach since buying the farm in 1987, initiating many valuable activities and projects. Foremost is the Río Muchacho Environmental and Community School, coordinated by both Darío and Nicola, which they opened in 1993. The school has served to unite the community by providing a meeting place for workshops, courses, and fundraising activities, in addition to providing quality education for the children. Here they have a more creative, practical education with an emphasis on ecology and organic agriculture. Since the majority of the families in this community are farmers, learning about agriculture is essential, and the focus on organic practices helps to ensure better care of the land and river in the future.

In addition, more time is spent on art, English, sports, and environmental studies than in the government schools. The children from the school come to the farm to get hands-on experience in our non-contaminating farming methods. They also come for eco-camps where they watch educational videos and do environmental art.

We have organized workshops for adults in the community based on agriculture and alternative forms of income- such as techniques working with ageing wood, weaving banana fiber to make sun hats, etc.

Annual health days are held at the school where the local people have access to dentists, doctors, and the mobile cancer clinic.

Volunteer groups coordinated by the farm have helped a lot in the community by working in the school, renovating the church, and creating a water system (which has recently been incorporated into a larger project to build bathroom units for the families in the valley). Volunteer work in the environmental school includes everything from teaching, lesson planning, and helping with art projects, to repairs and maintenance, construction projects, or helping the children with their organic garden systems.

The farm has a fair trade store with handmade non-perishable food products and artisan goods from the community, sold at no profit to the farm. We are working with members of the community to create new products to supplement their income.

Garden competitions have been held as an incentive to grow more food and flowers, as well as making the houses and community more attractive.

After the devastating El Niño and earthquake in 1998, we created a bamboo reforestation project for the area since supplies grew very low there was very high demand.

These are just a few examples of our extensive community outreach projects; There is a folder at the farm with more information if you are interested. Also, new ideas are always welcome!

+ Is It Suitable to Bring Children to the Farm?

YES! In general, children love the experience on the farm because there are so many things that they can do and be involved in, and of course so much to learn. We offer a customized family adventure tour, including many of the activities in our 3-day tour but focused and paced according to the needs of children.

Here are some testimonials from families that visited recently:

“Bryce, Clark and I had a wonderful time at Rio Muchacho. In fact, the boys keep saying it was the highlight of our Ecuador trip, including the Galápagos. I’m sure it was the hands-on involvement with the animals and food processes that engaged them so well. We enjoyed so much meeting everyone involved at Río Muchacho. Our Spanish got a great work-out. Bryce is talking about wanting to come back longer as a volunteer some day!”

-Susan Wilson, USA

"We had such a wonderful day full of adventures and unique insights about sustainable living and life, that it’s hard to believe it all happened in just one day. We embarked on a day trip nearly a month ago, and our kids still have not stopped talking about it. I never imagined that the day’s activities would be as child friendly as they were, the ranch went above and beyond the call of duty, to ensure that the day as was memorable for our children, as it as for us. Quite honestly, we can hardly wait to return again." Entraced By Rio Muchacho


+ ¿Dónde se encuentra Río Muchacho?

La entrada a Río Muchacho está a 7 km al norte de Canoa, en la vía San Vicente-Jama en la parte central de la costa del Ecuador. Desde la entrada en la carretera, hay 7 km de vía no pavimentada hasta la finca orgánica; esta vía es transitable en auto todo el año, pero durante la estación lluviosa, antes de los 2 últimos kilómetros, hay un paso de río sobre una alcantarilla que debe conducirse con más cuidado. En último caso, caminar podría ser la última opción, mientras esperamos la promesa de construir un puente permanente. Si nos anticipa podríamos organizar caballos o el traslado en un vehículo 4 x 4.

+ ¿Cómo puedo ir a Río Muchacho?

Desde Canoa, el transporte directo se demora aproximadamente 20-30 minutos. Desafortunadamente, perdimos nuestra oficina durante el terremoto del 16 de abril 2016 y ya no es operativa. Para planear toures sin aviso previo, por favor llame directamente a la finca al 05 3020487 (05 solo si está llamando desde afuera de la provincia de Manabí), de preferencia al medio día o las 6pm (de nuestra zona horaria). Para planear tours con anticipación, contáctenos por email info@riomuchacho.com. Por favor tome en cuenta un tiempo de 1 a 4 días para la respuesta porque no disponemos de internet en la finca. Hay taxis en Canoa en la esquina principal donde también paran los buses para dejar y recoger (por la farmacia Cruz Azul). Los taxis atienden todo el día hasta las 9pm. NOTA: Río Muchacho es el nombre de la finca (Río Muchacho Finca Orgánica), es el nombre del río y también a la comunidad. Según los lugareños, el río se le dio ese nombre porque puede ser muy impredecible en la temporada de lluvias, al igual que un niño o "muchacho" travieso. Para obtener más información, por favor visite nuestra página Cómo llegar.

+ ¿Cómo puedo llegar a Bahía / Canoa?

Por favor, consulte Cómo llegar para obtener más información.

+ ¿Cuál es el objetivo de Río Muchacho Organic Farm?

Las prácticas agrícolas en la zona de Río Muchacho (como en la mayor parte del mundo) son en gran parte convencional e insostenible. La tala destructiva, la quema, el monocultivo y el uso de productos químicos son prácticas comunes, que empobrecen el suelo. La oferta industrial de alimentos nos ha distanciado de la producción de alimentos, algo que no hace mucho tiempo era parte de nuestra vida cotidiana. En Río Muchacho Organic Farm fue lo mismo hasta 1987 cuando se comenzó a trabajar para convertirlo en un sistema sustentable no contaminante. Río Muchacho ahora tiene un papel importante en la demostración de alternativas como el biogás, la energía solar, sistemas de compostaje, lombricultura, reciclaje de agua, sistemas de reforestación y forraje, permacultura, técnicas de agricultura orgánica y el turismo ecológico. Hay más experiencia en la agricultura ecológica en los Andes y en climas templados en general, pero hay poco en la costa (con la excepción de un par de grandes plantaciones de banano). Río Muchacho proporciona un lugar para que la gente experimente y aprenda sobre la producción de alimentos, para conectarse con la tierra y practicar una vida sustentable. La finca ahora recibe muchos grupos de comunidades y estudiantes que vienen a aprender sobre estas alternativas. Río Muchacho es un centro de semillas (uno de los centros de semillas de la Red Ecuatoriana de Guardianes de Semillas). El objetivo es que la finca produzca su propia semilla, para compartir e intercambiar semillas con otros. La finca también trabaja para producir semillas de patrimonio, raras y amenazadas, promocionar vegetales silvestres y medicina tradicional. El ecoturismo es otra actividad que se practica en la finca. En el 2002-2003 la finca fue elegida por el Ministerio de Turismo y la ASEC (Asociación Ecuatoriana de Ecoturismo) para participar en un proyecto piloto de certificación de ecoturismo y se convirtió en uno de los primeros 12 proyectos que completaron con éxito este programa en el Ecuador. Los turistas también aprenden acerca de los procesos en la finca y disfrutan de actividades relacionadas con el medio ambiente y la cultura Montubia local.

+ ¿Cuál es el tiempo de partida para excursiones?

Favor de llegar a la finca a las 8h30 am.

+ ¿Qué debo llevar?

  • Linterna
  • Toalla
  • Botella de agua (las de metal son más resistentes y tienen un tiempo de vida reusable más largo)
  • Ropa de trabajo que no le importe manchar o ensuciar – ropa ligera de algodón es mejor. También recuerde traer pantalones y camisetas con mangas largas
  • Un poco de ropa más bonita para fiestas o para salir a Canoa (también trajes de baño para ir a la playa de Canoa)
  • Un pequeño candado para la habitación / armario
  • Detergente de ropa biodegradable (o puede pagar una pequeña cuota para que alguien se encargue de lavar su ropa)
  • Jabón / Shampú – los jabones de glicerina son biodegradables
  • Sombrero y protector solar
  • Buenos libros
  • Botiquín de primeros auxilios básicos, junto con los medicamentos o suministros específicos que pueda necesitar
  • Crema para calmar la picazón de las picaduras, ya que rascarse puede infectar la picadura
  • Mosquitera, si prefiere.
  • Botas de caucho y guantes de trabajo (para voluntarios)

En estos momentos estamos tratando de crear una biblioteca en la finca y pidiendo a amigos y familiares si quieren donar libros (bilingüe o en español). ¡Sería muy apreciado! Necesitamos principalmente libros para niños o principiantes de lectura y libros delgados de bolsillo con letras grandes. Las donaciones para la escuela también son bienvenidas y algunas personas son incluso tan amables de hacer una recaudación de fondos antes de venir. Lista de deseos: ordenadores portátiles para la escuela - de segunda (o incluso de tercera mano) está bien, siempre y cuando estén en buenas condiciones de funcionamiento.

NOTA: Si usted está preocupado acerca de qué hacer con las cosas que puede traer a la finca hasta que llegue aquí, le sugerimos que nos contacte ya que es posible que pueda enviarnos por transporte Reina del Camino a San Vicente.

+ ¿Qué tan lejos está la finca de un pueblo, teléfono e Internet?

La población más cercana con los servicios de internet y telefonía es Canoa, a 14 km de la finca. Debido a la hermosa playa y buen surf, Canoa está experimentando un auge de turismo. Por lo tanto, usted puede encontrar muchos hoteles y hostales, restaurantes y bares y varias compañías de turismo. Hay varios cafés con Internet (cyber). El Internet en los cafés cuesta alrededor de $ 1.25 por hora. Skype está disponible en la mayoría de los cybercafés.

+ ¿Qué tal es la comunicación desde la finca?

Tenemos un teléfono base de línea fija con antena, que es nuestra única conexión con el exterior de la finca. No hay internet ni fax. Las mejores maneras de comunicarse con la finca es llamar directamente ((05) 302 0487) o por email info@riomuchacho.com. Pedimos que los voluntarios no utilicen el teléfono para llamadas personales a menos que sea muy corta, porque el costo es muy alto y sólo tenemos una línea que no tiene capacidad internacional.

+ ¿Puedo utilizar un teléfono celular en la finca?

Sí y no. No hay señal en la propia finca, aunque hay una débil recepción celular en la parte superior de la colina frente a la finca. Usted debe tener un chip ecuatoriano o capacidad internacional para recibir servicio. Eso es a 15 minutos a pie por una colina empinada, donde se puede llamar la mayor parte del tiempo.

+ ¿Es Agua Potable fácilmente disponible en la finca?

En Río Muchacho no hay sistema de agua potable, pero se filtra el agua de lluvia y todos los vegetales son desinfectados con un producto muy fiable hecho con extracto de semilla de toronja. Hay agua embotellada disponible en Ecuador, aunque por desgracia las botellas no son ampliamente recicladas. Le invitamos a reutilizar botellas y reducir la basura; nos aseguramos constantemente de tener disponible un suministro de agua potable filtrada en la finca.

Nota: Nunca se debe beber el agua del grifo y debe evitar su uso para cepillarse los dientes. Esto también se aplica a los albergues en la mayor parte de Ecuador.

+ ¿Existe la posibilidad de contraer malaria u otra enfermedad tropical?

El riesgo de contraer malaria en la finca es mínimo, pero hay casos de malaria en la costa en general. Mucha gente viene a la finca y no toman las precauciones, pero si usted quiere estar completamente seguro/a (y también si va a viajar a otras partes del Ecuador) lo mejor es traer medicación contra la malaria. Como usted estará en una finca donde hay estiércol, debe estar vacunado contra el tétanos antes de venir. Su médico local/clínica de viajes podrá proporcionar más recomendaciones sobre cualquier otra vacuna o medicamento que pueda necesitar. Tenga en cuenta que si bien la vacuna contra la fiebre amarilla ya no es un requisito para entrar en el país, es una buena idea tenerla si usted quiere hacer cualquier viaje - especialmente en la selva. En una gran área del Ecuador, al este de nuestra ubicación es una zona de riesgo mínimo para la fiebre amarilla. Hay unos pocos casos de dengue en la costa, a pesar de que es la cepa menos grave de la enfermedad (NO hay el dengue hemorrágico). Como no existe una vacuna para el dengue, evitar las picaduras de mosquitos es lo más importante; con el uso de pantalones y mangas largas, repelente de insectos y utilizando un toldo o malla anti mosquitos cuando sea necesario, evitando estar al aire libre con la piel expuesta al atardecer, etc. En todo caso, hay muy pocos zancudos en la finca. Tenga mucho cuidado cuando va a la playa de Canoa, especialmente alrededor de las 6pm.

+ ¿Qué tipo de insectos que pican hay?

Casi no hay zancudos en la finca, pero puede haber más en Canoa. Hay pequeñas moscas de arena temprano en la mañana y al final de la tarde y, en ciertas épocas del año, hay garrapatas. Las garrapatas no transmiten enfermedades, son simplemente plagas. Algunas de las medidas que se puede tomar para evitar problemas de garrapatas es llevar pantalón largo y botas de caucho cuando se trabaja en zonas de hierbas y malezas; hay que chequearse con regularidad. En general, hay muchos menos insectos que pican en la finca que los que se puede encontrar en el bosque nublado o en la jungla.

+ ¿Qué servicios de salud hay disponibles?

En Canoa hay un centro médico para problemas menores y hay médicos y clínicas en San Vicente y Bahía de Caráquez (a 1 hora de viaje) El hospital regional está en Bahía. Siempre pregunte en la finca cuando esté en busca de ayuda para consultar con médicos o quiere obtener asistencia de emergencia. En caso de lesión grave, hay un servicio de helicóptero y ambulancia aérea a Quito para el Hospital Metropolitano, un excelente hospital.

+ ¿Existe un lugar tranquilo para la meditación o la práctica de yoga?

Sí, la finca cuenta con un jardín tranquilo, alejado del ruido y la actividad de la casa principal, que cuenta con una gran variedad de árboles, flores y plantas. Cuenta con una pérgola y plataforma de meditación / yoga cubierta con vista al río.

+ ¿Qué tipo de comida se sirve?

La comida que servimos es, en su mayoría, procedente de la misma finca orgánica, aunque algunas cosas no crecen en la costa así que tenemos que comprarlas. El desayuno consiste en una colorida ensalada de frutas y un plato típico de panes, a menudo hechos con plátano o yuca y horneado en un horno de leña tradicional, así como café o té a base de hierbas. El almuerzo en Ecuador siempre se compone de sopa y un plato principal de arroz, que, en la finca, vendrá con ensalada de verduras y lentejas u otro plato de verduras de tipo salsa (generalmente legumbres) y jugo de fruta fresca. La cena es solo un plato principal diferente, como está descripto para el almuerzo y té de hierbas o café. La comida es principalmente vegetariana, pero a veces con pescado, camarones o (raramente) carnes blancas – no se sirve nada de carne roja. Es una combinación muy creativa de platos típicos y vegetales. Si usted es un(a) viajero/a vegetariano/a en Ecuador será un alivio para usted encontrar una amplia variedad de verduras en su plato. Podemos atender a los vegetarianos, veganos y cualquier persona con alergias a alimentos específicos.

"Hemos dicho a muchas personas que la comida que probamos en Río Muchacho fue la mejor que hayamos probado en cualquier lugar en Ecuador" -Chris Bradshaw, EE.UU.

Para obtener más información, consulte nuestra Guía para Vegetarianos.

+ ¿Qué tipo de trabajo se realiza con la Comunidad?

Darío ha estado involucrado en la extensión a la comunidad desde que compró la finca en 1978, iniciando muchas actividades y proyectos valiosos. El más importante fue la Escuela Ambientalista Comunitaria (que era una escuela primaria) coordinada por Darío y Nicola, desde 1993. La escuela sirvió, durante 23 años, para unir a la comunidad, proporcionar un lugar de encuentro para los talleres, cursos y actividades de integración social, además de proporcionar una educación de calidad para los niños y niñas de 2 generaciones. Allí tenían una educación más creativa y práctica con énfasis en la ecología y la agricultura orgánica. Dado que la mayoría de las familias de esta comunidad son agricultores, aprender sobre la agricultura no contaminante era esencial y el enfoque en las prácticas orgánicas ayudó a asegurar un mejor cuidado de la tierra y del río para el futuro. Días anuales de salud también se llevaban a cabo en la escuela donde los habitantes locales tenían acceso a dentistas, médicos y a la clínica móvil del cáncer. Se puso énfasis en el rescate de la cultura local, los bailes tradicionales, la tradición oral, los amorfinos y chigualos, las ferias de semillas, el programa “fruta comida, semilla sembrada”, la reproducción de bambú, motivación temprana, aprendizaje con el sistema Montessori, la aplicación de valores humanos, la formación del pensamiento ambiental, los ejercicios prácticos de réplica de permacultura en pequeñas parcelas de los niños en sus respectivas fincas, la asociación de jóvenes egresados de la escuela y pequeños proyectos productivos. Hoy en día ya no opera la escuela primaria a tiempo completo, pero la finca se convirtió en un lugar de aprentizaje donde gente muy diversa y grupos comunitarios vienen a aprender sobre agricultura orgánica y prácticas responsables en general. La finca recibe grupos de todos los niveles sociales e incluso favorece la recepción de grupos con menos recursos que se interesen en aprender sobre estos temas. Además se llevan a cabo cursos extra escolares, talleres o ayuda en ciertas materias para los niños y niñas de la comunidad. También se han organizado talleres para los adultos de la comunidad basado en la agricultura y las formas alternativas de ingresos, tales como técnicas de trabajo con madera envejecida, tejido con fibra de plátano para hacer sombreros, distribución de semillas de hortalizas, vegetales y verduras, agrupación de los productores de café, maíz, maracuyá, etc.

Los grupos de voluntarios coordinados por la finca han ayudado mucho en la comunidad mediante el trabajo en la escuela, la renovación de una iglesia y la creación de un sistema de agua (que luego se incorporó a un proyecto más amplio para construir unidades de baño para las familias en el valle). Siempre estamos alertas de oportunidades para ayudar a la comunidad así que son muy apreciados los voluntarios con capacidades apropiadas para enseñar o ayudar. Los voluntarios pueden llevar a cabo talleres para los niños, clases de inglés, computación, drama, arte ambiental, etc. La finca cuenta con una tienda de comercio justo con productos alimenticios no perecederos y bienes artesanales hechos a mano por los comuneros, con quienes se trabaja para crear nuevos productos y complementar sus ingresos. Tras el devastador Fenómeno de El Niño y el terremoto de 1998, creamos un proyecto “Banco de Bambú” para la reproducción y siembra de bambú para esta zona ya que la demanda para construcción de viviendas de damnificados era muy alta pero la producción no era suficiente para satisfacerla. También se han celebrado concursos ecológicos de construcción de baños composteros, de jardines comestibles y de “heras” (el estilo tradicional de camas elevadas) de vegetales, como un incentivo para producir más alimentos y flores, así como hacer las viviendas más atractivas con la utilización de los materiales locales, especialmente el bambú. El mejor reflejo de esta gestión resultó en la construcción de viviendas completas de bambú, con el apoyo de otras organizaciones para 9 familias damnificadas del terremoto del 2016. Además Darío actualmente asistente de la presidenta de la comunidad y recientemente gestionó la donación de 2000 chusquines de bambú guadúa para la comunidad. Él y Nicola también desarrollaron un papel importante de coordinación en la reconstrucción de casas después del terremoto de abril del 2016. Estos son sólo algunos ejemplos de nuestros proyectos de alcance comunitario; hay una carpeta en la finca con más información si está interesado. Además, ¡las nuevas ideas son siempre bienvenidas!

+ ¿Es conveniente llevar a los niños a la finca?

¡SÍ!, por supuesto, es un lugar apropiado para chiquitines. En general, a los niños les encanta la experiencia en la finca porque hay muchas cosas que pueden hacer y estar involucrados y, a la vez, mucho para aprender de manera divertida. Le ofrecemos un tour de aventura familiar personalizado, incluyendo muchas de las actividades en nuestro tour de 3 días, pero enfocados con el ritmo acorde a las necesidades de los niños. A continuación puede leer testimonios de familias que nos visitaron recientemente:

"Bryce, Clark y yo tuvimos una maravillosa estancia en Río Muchacho. De hecho, los chicos siguen diciendo que fue el punto culminante de nuestro viaje en Ecuador, incluyendo las Galápagos. Estoy seguro de que era la implicación práctica con los animales y los procedimientos de los alimentos que lograron captar su atención. Disfrutamos mucho en conocer a todos los involucrados en Río Muchacho. Practicamos mucho nuestro español. ¡Bryce, mi pequeño hijo, está diciendo que quiere volver como voluntario algún día! " Susan Wilson, EE.UU.

"Tuvimos un maravilloso día lleno de aventuras y testimonios únicos sobre una vida sostenible, al punto que es difícil creer que todo sucedió en un solo día. Vinimos por un viaje de un día hace casi un mes y mis hijos aún no han parado de hablar de eso. Nunca imaginé que las actividades serían tan propicias para niños como lo fueron, la finca sobrepasó nuestras expectativas por completo y se aseguró de que el día sea memorable para nuestros hijos así como para nosotros. Honestamente, no podemos esperar para regresar." Entraced By Rio Muchacho