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Geography and climate

Transition zone

Río Muchacho is 80m above sea level and sits in a transition zone where the dry tropical forest and the wet tropical forest converge. It is heavily influenced by both the Humboldt and El Niño currents. Due to its location at the convergence of two ecosystems, it has a great variety of trees, plants, birds, animals, and insects from both the dry tropical forest and the wet tropical forest.

The cold water Humboldt Current comes from the south parallel to the coast and, just opposite Río Muchacho, at the Cabo Pasado, it changes course towards the Galápagos. Its major influence occurs between June and October and directly affects the vegetation of the coastline. This forms the dry tropical forest ecosystem characterized by lower temperatures, cloud cover, mist and humid breezes, while the June showers allow for the ripening of coffee beans for harvest.

The warm water current of El Niño, on the other hand, flows from the north, moving close to shore during the month of December. The current produces massive evaporation of ocean water, which results in clouds, heavy rains and temperatures of over 40°. The winter (rainy season) and the wet tropical forest ecosystem result from this current. 

History of deforestation

The history of the Río Muchacho community is no different to that of the rest of Manabí in terms of the conventional system of using the earth for agricultural and cattle farming activities. It is a history of resource abuse, and its consequent degradation and repercussions in terms of the social and economic deterioration of the local population. One could say that if Ecuador holds first place in the world for deforestation, Manabí, as a province, is in the lead – the world champions in the disappearance of native forests.

This abusive relationship with the environment began with the introduction of new competition to the world coffee market in the 1930s. Where Ecuador had previously enjoyed a relatively secure position as one of the world´s largest coffee exporters, producing the native Café Arabica (a shade-loving species which grows naturally on the forested hillsides), the introduction of the African Café Robusto, which requires a lot of sun, immediately began to result in deforestation. Following this, the global price of coffee crashed, which prompted the failure of coffee farms, poverty, and mass migration out of the countryside.

In an effort to diversify the farmer’s earnings, the government began to import cows from India in order to establish a meat production industry. Unfortunately, this came at an environmental cost – to sustain a great number of cows requires a great deal of pasture grass, and so deforestation began advancing ever more rapidly, transforming the diverse forest into a grass monoculture. This was the beginning of the serious impact of malpractice in soil maintenance, especially when farmers became accustomed to the practice of burning the pasture areas at the end of the year to eliminate weeds and insects. Grass ticks appeared as a product of monoculture farming, along with the indiscriminate application of chemicals.

Climate changes

The climatic situation began to degrade as less rain fell, reducing productivity until the occurrence of seven years of total drought, reaching crisis point in the summer of 1963. The area again suffered massive migrations, poverty, the death of livestock and an overall loss of identity. This degradation of the social and economic structure was directly proportional to the destruction of natural resources.

The beginning of the recovery in the area owes much to global climatic deterioration, commencing most notably with the first El Niño phenomenon in 1982-83, at which time the regenerative changes in the area began. This phenomenon brought 10 months of torrential rain and floods, causing much damage in coastal cities, but proving extremely beneficial for the countryside. The ground became so wet that for the next 3 or 4 years farmers could not burn their fields, allowing the development of many trees and the regeneration of a vegetation layer. This was repeated 15 years later in the El Niño of 1997-98, allowing for notable recuperation of the forest.

The human residents have also made a significant contribution, especially through the Environmental School. Parents of the school created a bamboo bank to distribute approximately 3,000 bamboo plants in the Rio Muchacho Valley and two adjoining communities. Also, each child was responsible for the care of a certain quantity of trees during the school year, which they took home at the end of the year. What was before a zone of desertification, is now well forested in spite of the continuing extensive livestock farming.

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GEOGRAFÍA Y CLIMA

Zona de transición – el Bosque del Chocó y el Bosque Tumbecino

Río Muchacho está a 80m sobre el nivel del mar y está en una zona de transición donde  la selva tropical seca y la selva tropical húmeda se juntan. Está sumamente influenciada por las corrientes marítimas de Humboldt y de El Niño. Debido a su localización en el medio de dos ecosistemas opuestos, tenemos una gran variedad de árboles, plantas, pájaros, animales e insectos de los dos ecosistemas.

La corriente fría de Humboldt viene del sur paralelamente a la costa y, justo en el lado opuesto a Río Muchacho, en el Cabo Pasado, cambia de dirección hacia Galápagos. Su mayor influencia ocurre de junio a septiembre y afecta directamente la vegetación de la costa, por lo influye en la formación del ecositema de bosque seco tropical caracterizado por temperaturas má bajas, una cobertura de nubes, neblina y brisas húmedas. Las garúas (lluvias suaves) de junio permiten la maduración de las frutos de café para poderlos cosechar.

La corriente caliente de El Niño, por el contrario, viene del norte y se acerca a la costa durante el mes de diciembre. Esta corriente produce evaporaciones masivas del agua del océano, lo cual resulta en nubes, fuertes lluvias y temperaturas de más de 40°C. El invierno (temporada lluviosa) y el ecosistema de bosque húmedo tropical resultan de esta influencia.

Historia de deforestación

La historia de la comunidad de Río Muchacho  no es diferente a la del resto de Manabí en términos del sistema convencional de usar la tierra para la agricultura y ganadería. Es una historia de abuso de recursos y a consecuencia de su degradación hay repercusiones en los aspectos económico y social de la población local. Se podría decir que si Ecuador es uno de los países con la tasa de deforestación más alta del mundo, la Provincia de Manabí, está a la cabeza de este título mundial de desaparición de los bosques nativos.

Hasta la década de los 40, esta zona fue extensamente cafetera y era el puntal de la economía familiar y del país. La relación abusiva con el ambiente comenzó con la introducción de nueva variedad. Ecuador había gozado previamente de una posición relativamente segura como uno de los más grandes exportadores de café, produciendo una variedad típica de Café Arabica (una especie que crece mejor en la sombra y que crece naturalmente en las pendientes del bosque); la introducción del Café Robusta Africano, que requiere mucho sol, comenzó inmediatamente a resultar en deforestación y monocultivo. A continuación, el precio global del café cayó repentinamente, lo cual provocó la desgracia de las fincas productoras de café, pobreza y un éxodo rural masivo en la década de los 60.

En un esfuerzo para diversificar los ingresos de las fincas, el gobierno comenzó a importar vacas ccebú de la India a través de Costa Rica para establecer una industria de producción de carne. Lastimosamente, esto trajo un costo ambiental negativo pues, para alimentar a una gran cantidad de vacas, se require una gran cantidad de pasto, en la relación 1 a 1, una vaca en una hectárea, así que la deforestación avanzó aún más rápidamente, transformando la selva diversa en monocultura de pastizales. Ese fue el principio de un serio impacto de malas práctices en el mantenimiento de la tierra, especialmente cuando los ganaderos se acostumbraron a quemar las áreas de pasto al final del tiempo seco para eliminar hierbas malas e insectos. Garrapatas de pasto aparecieron como resultado de la monocultura, junto con aplicación indiscriminada de químicos.

Cambio climático

La situación climática comenzó a degradarse, menos lluvia, reducción de la productiviad, hasta que hubo una sequía total de 7 años en la década de los 60, que es conocida en la historia del país como la famosa “sequía de Manabí”, hasta llegar a un punto de crisis en el verano de 1963. Los ríos se secaron, el área sufrió de nuevo migraciones masivas, pobreza, la muerte del ganado y una pérdida global de identidad. Esta degradación de las estructuras social y económica fue directamente proporcional a la destrucción de los recursos naturales.

Sin embargo, las cosas se mejoraron, paradójicamente, debido al deterioro climático global, pues una de las graves trastornos ambientales del planeta fue el primer Fenómeno de El Niño en 1982-83, lo que significó fuertes lluvias por 10 meses continuos en la costa central de Ecuador y, po rende, en la zona de Río Muchacho. Este fenómeno trajo inundaciones torrenciales, causando mucho daño en las ciudades del litoral, pero trayendo condiciones extremadamente benéficas para el área rural. El suelo estuvo tan húmedo que por los siguientes 3 o 4 años los ganaderos no pudieron quemar sus campos, permitiendo el desarrollo de muchos árboles y la regeneración natural de una capa de vegetación. Esto ssee repitió 15 años más tarde con el Fenómeno de El Niño de 1997-98, permitiendo una notable recuperación de los bosques.

Con la ayuda de la finca durante los últimos 20 años, los residentes hicieron también una contribución notable, especialmente a través de la Escuela Ambientalista Comunitaria. Los padres de la escuela crearon un banco de bambú para distribuir aproximadamente 3,000 plantas de bambú en el valle de Río Muchacho y a dos comunidades cercanas. También, cada niño o niña fue responsable de sembrar y cuidar 10 árboles por cada año escolar y, al final del año, podían llevárselos para sembrar en sus casas. Lo que antes fue una zona de desertificación, ahora está bien reforestada a pesar de que la ganadería intensiva continúa.

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Rio Muchacho Environmental School

The Rio Muchacho Environmental Primary School has been an important project of the farm during the last 23 years. It has educated hundreds of children from the community and given them new possibilities and opportunities for their futures.

Since 2015 the role of the farm in Education in the community has changed because the needs of the community are now different.   The school began mainly because of a need for a better level of education. The government is now providing better primary education and more children continue to high school.  The aim of the government is to provide a good state education and eventually close many small schools and create bigger regional “Millennium Schools”

Children will be transported to the communities where these schools are located.

In 2015 the environmental primary school began to act as a facility for extracurricular courses instead of opening as a school.  We see great potential and need for these kinds of courses in the community, without all the admin that the Ministry of Education requires.  The first program was an arts and crafts workshop which was highly successful. We continue to be proud members of Pack for a Purpose, an initiative that allows travelers like you to make a lasting impact in the community at your travel destination. If you save just a few kilos of space in your suitcase and take supplies for area schools or medical clinics in need, you’ll make a priceless impact in the lives of our local children and families. Please click here to see what supplies are needed for our project/projects.

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Escuela Ambientalista de Río Muchacho

La escuela primaria de Río Muchacho ha sido uno de los proyectos más importantes de la finca en los últimos 23 años. Fue la primera Escuela Ambientalista Comunitaria del Ecuador; desde 1993 ha dado educación a dos generaciones de centenares de niñas y niños de la comunidad y les ha dado nuevas posibilidades y oportunidades para su futuro.

Se estableció un currículo ambiental propio, aplicado al medio, con enseñanzas prácticas para construir el pensamiento ambiental y establecer la visión de agricultura no contaminante. Los estudiantes, según su nivel o grado, pudieron desarrollar pequeños proyectos agrícolas y productivos en sus propias fincas, con la participación de su familia.

Desde el 2015 el rol educativo de la finca cambió porque las necesidades de la comunidad fueron distintas. Aunque la escuela empezó, básicamente porque había la necesidad de un mejor nivel de educación, luego el gobierno empezó a ofecer más opciones y, ahora, la mayoría de niños y niñas siguen hacia la educación secundaria. El deseo del gobierno es dar una educación de calidad para entonces cerrar las escuelas pequeñas comunitarias y crear las escuelas regionales grandes, llamadas “Escuelas del Mileno”.

Desde el 2015 la Escuela Particular Ambientalista empezó a tener un rol extracurricular en vez de ser una escuela en sí. Vemos un enorme potencial y disponibilidad de estos cursos en la comunidad, sin toda la burocracia y procesos administrativos que requiere el Ministerio de Educación.

El primer curso que se realizó fue un taller de artesanías que resultó muy exitoso. Continuamos siendo miembros (y nos sentimos orgullosos) de “Pack for a Purpose”, una iniciativa que permite a viajeros como usted crear un impacto positivo en la comunidad. Si consigue un poco de espacio en su maleta y lleva materiales para obsequiar en escuelas, estará a punto de crear un impacto enorme en nuestra comunidad para la vida de estos niños y familias.

Clique aquí para ver qué asignaturas y materiales son necesarios en nuestros proyectos.

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Pack for a Purpose

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We are hoping that past students will become involved in coordinating these new programs and that the joy of the environmental school will continue in the community. This transition will allow a lot for a much greater freedom and the opportunity to reach other age groups in the community.

We and the community are deeply grateful for the support given by the many volunteers, families, and organizations that together have made this school function for as long as it has.

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Quisiéramos que los estudiantes y voluntarios que participaron en las actividades de Río Muchacho, se involucren en coordinar estos nuevos programas y la alegría de esta escuela ambiental continúe en la comunidad. Nosotros y la comunidad estamos muy agradecidos por todo el soporte y ayuda dado por muchos voluntarios, familias y organizaciones que conjuntamente han hecho que esta escuela haya funcionado dando beneficio real.

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