....

Rio Muchacho hosts various group volunteers (sometimes called service learning groups) each year. These volunteers come from a range of backgrounds, from groups of students and families, to church and community groups.

The following are summaries of some projects which have been undertaken by groups in recent years, with our deepest appreciation and thanks to all those involved!

..

Rio Muchacho recibe a varios grupos de voluntarios cada año (llamados, aveces, grupos de aprendizaje de servicios). Estos voluntarios vienen de orígenes muy diversos, de grupos de estudiantes y familias, de grupos comunitarios o religiosos.

Los siguientes son algunos de los proyectos llevados a cabo por grupos en los años recientes. Apreciamos mucho estos proyectos y estamos muy agradecidos con todos los involucrados. 

....

....

2015 – Crafts for schools

An extended family from Spain came very well equipped with art and craft supplies and visited several schools in the community spending a fun day in each. The students were divided into groups and rotated through different activities. This gave the groups a great chance to interact with local communities and improve the school lives of young Ecuadorian children.

2014 – Improving local housing

Students from Montreal helped make simple additions to the kitchens of the local houses in thecommunity to be able to collect grey water and direct it to banana circles. Typically the houses don’t even have a wash basin, just a sloping bench. All the waste water is tipped over the side and falls to the ground with bits of food making a continually damp, smelly mess. The chickens eat what they can but the water is wasted. The volunteers installed a gutter along the bench which directs the water to a funnel (reused water gallon) and through a pipe to the banana circle. Banana circles are 2 m wide holes with bananas planted around the outside and with an accumulative compost pile in the middle. This was a win win situation for the family, their waste water now produces food for them and they have somewhere to put their weeds and leaves.

2010 – Give a Kid a Backpack foundation

Volunteers from the Give a Kid a Backpack Foundation came several years ago and, with the farm acting as the facilitator of contact with the local community, distributed 400 backpacks to country schools where students study with the very basics – a black board and chalk. The backpacks were given to the children to encourage them to continue studying, and were received with much joy and appreciation.

Adopt a School program

The Adopt A School program run by the farm with International Student Volunteers (ISV) has been extended to 12 rural schools in the area, where various volunteer groups have been involved in renovation and active environmental education work; including the construction of play equipment from recycled materials, garbage clean-up and separation work, constructing banana circles (a grey water/organic material recycling method), painting murals, playing educational games with the children and building composting toilets. Every day the children enjoyed constructing, sharing food and playing games – a great cultural exchange for both parties!

Other volunteer work

The most recent work in the Escuela Ambientalista (Environmental School) included the construction of permanent fences and flooring for the school area, with the intention of reducing the amount of expensive and time-consuming maintenance work, which must be done in the school.

A volunteer group also renovated the local church; Installing glass windows, plastering the walls, constructing decorative mosaics and building a fence for the church area.

Several years ago we initiated a water scheme, which was conducted at first by the farm and volunteer groups, and then passed on to local government for completion. This involved the installation of pipelines to bring fresh water from the river to families who had previously had no direct access to this indispensable resource.

We are always more than happy to work with volunteers who want to help us carry onbringing joy to the children improving the living standards and education of the local people.

..

2015 – Artesanías para escuelas

Una gran familia española vino bien equipada en materiales para arte y artesanías, visitaron varias escuelas en la comunidad y pasaron un día divertido en cada una. Los estudiantes eran divididos en grupos que rotaban entre diferentes actividades. Esto dio a la familia la oportunidad de interactuar con la comunidad local y mejorar la vida escolar de niños/as ecuatorianos.

2014 – Mejorando las vivendas locales – círculos de banano

Unos estudiantes de Montreal ayudaron a hacer unas mejoras en las cocinas de las casas de la comunidad para que puedan almacenar agua gris y redirigirla a círculos de banana. Tipicamente las casas no tenían ni un recicpiente para el lavado, solo una piedra de lavar. Toda el agua usada era regada a un lado y caía al piso con restos de comida que daban un mal olor y aspecto. Las gallinas comían lo que podían pero el líquido era desperdiciado. Los voluntarios instalaron una canal recolector al lado de la mesa de lavar (“moledor”) para redirige el agua a un contenedor con embudo (galón de agua reutilizado invertido) y hacia una tubería que conecta al círculo de banana. Los círculos de banana son huecos anchos circulares de 2m de diámetro con plantas de banana sembrados alrededor y con una pila acumulativa de composta en el medio. Esto fue muy benéfico para las familias porque, por un lado, su agua usada produce alimento para animales, producción de bananos y además ya tienen donde poner hierbas y hojas secas para compostar.

2010 – Fundación “Dale una mochila a un niño”

Los voluntarios de la fundación “Dale una mochila a un niño” vinieron hace algunos años y, con la finca actuando como facilitador de contacto con la comunidad local, distribuyeron 400 mochilas a escuelas rurales donde los estudiantes trabajan con lo mínimo indispensable, un pizarrón y tiza. Las mochilas fueron entregadas a los niños para animarlos a continuar sus estudios y fueron recibidas con mucha alegría y aprecio.

Programa “Adopta una Escuela”

El programa “Adopta una Escuela” llevado a cabo por la finca junto con ISV (Voluntarios Estudiantes Internacionales o International Student Volunteers en inglés) fué extendido a 16 escuelas rurales en el área, donde varios grupos de voluntarios se involucraron en la renovación de locales y en trabajos proactivos de educación ambiental; incluyendo la construcción de un patio de juegos con materiales reciclados, limpieza y separación de desechos, construcción de círculos de banana (un método de aprovechamiento de agua gris y materia orgánica), pintar murales, hacer juegos educativos con los niños y construir baños secos composteros. Cada día los niños disfrutaron de la construcción, compartieron la comida y jugaron con los voluntarios. ¡Fue un gran intercambio cultural para todos!

Otros trabajos de voluntarios

El trabajo más reciente fue en la Escuela Ambientalista Comuniatria (Environmental School) incluye la construcción de vallas permanentes y pisos permanentes para el área de la escuela, con la intención de reducir el mantenimiento que se llevaba a cabo en la escuela.

Un grupo de voluntarios hizo también la renovación de la iglesia local instalando ventanas de vidrio, enluciendo con cemento las paredes, construyendo mosaicos decorativos y una valla de protección para el área de la iglesia.

Hace muchos años también iniciamos un proyecto de 4 km de agua entubada para la comunidad, programa que fue conducido primero por la finca y grupos de voluntarios; luego fue retomado por el gobierno local para ser completado. Esto implicó la instalación de tuberías para traer agua fresca de la vertiente del río a las familias que previamente no tuvieron acceso directo a este recurso indispensable.

Siempre estamos contentos de trabajar con voluntarios que quieren ayudarnos a seguir aportando alegría a los niños de la comunidad, mejorando su calidad de vida y su educación.

....