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Rio Muchacho is nestled in a small valley on the tropical coast of Ecuador,15 minutes from the popular beach and surftown of Canoa. Canoa is increasingly popular with travellers, but still very laid back, with mostly unpaved streets, and a long stretch of clean sandy beach that ends to the north in lofty cliffs. The days here are sunny and relaxed, the waves are perfect for surfing, and the sunsets are spectacular.  

What can you do there?

For starters you can rent surf boards, take surf or yoga lessons, or grab a refreshing drink and set up shop down by the beach. When you get hungry you'll find plenty of restaurants along the beach and in town. Menus are similar and almost all serve seafood dishes like ceviche (seafood cocktail) or arroz con camarón (savoury rice/shrimp). At low tide you can take a horse ride or walk to the northern cliffs, where there are caves to explore. Please be aware that exploring the caves requires an adventurous spirit and awareness of the tides. Only go at low tide.

Happy hour is great for cocktails at sunset time. The town becomes vibrant on Friday and Saturday night, when a handful of beachside bars fill up with locals and tourists dancing to Reggaeton or salsa booming from outdoor speakers.

Our staff can also book biking tours. The tours let you explore around town and the surrounding countryside. We also arrange paragliding experiences, run by an American woman, which give you stunning views of the coast and mountains. Another great activity we offer close to Canoa is a half day trip to Isla Corazon.  The heart-shaped island Corazon is a protected nature reserve, and consists mainly of mangroves that provide a home for many beautiful birds. A tour will allow you to cross through the island by boat to spot frigate birds, herons, crabs, and if you are lucky a boa. Watching all the birds gather in the trees is quite a sight.

Where to stay

Canoa was hit very hard by the earthquake of April 16. Due to the coastal town’s infrastructural damage, a great portion of its hotel capacity was lost. The town is much quieter than it used to be, as many of the locals are now living in refugee camps in the hills outside of town while they wait for relief and housing development. However, over the past few months we have seen Canoa bouncing back, along with its hotels, restaurants and nightlife. The beach is lovely during the day and at sunset, as it is now less populated due to a drop in local tourism. If you’re looking to contribute to earthquake relief in Ecuador, the best thing you can do is visit and patronize. Canoa is full of restaurants that serve delicious seafood and bars that offer sunset happy hours. Visit, stay in a beautiful beachside hostel, and enjoy the unique cuisine before coming to Rio Muchacho for a tour!

Here at the farm, we receive visitors as late as they come. However, if you feel more comfortable staying in Canoa before heading to the farm in the morning, here are a couple hostels we recommend: 

  • Hostel Coco Loco: A beachside hostel across from some of the best restaurants in town. Coco Loco offers shared and private rooms, WiFi, a full bar and inexpensive meals (excellent option for vegetarians). Rooms start at $10/night.
  • Posada Olmito: Posada Olmito is a laid-back, beachside hostel with hammocks, a fire pit and a bar. Olmito does not have WiFi but offers delicious and cheap meals in a wonderfully friendly environment. The hostel offers both private and shared rooms, with either private or shared bathrooms, and space for camping at $4/ night.
  • Amalur Hotel and Restaurant: Amalur is a family-owned hotel known for its delicious vegetarian food and drinks in an open-air, secluded environment. The hotel offers WiFi and very clean private rooms with private bathrooms. Amalur is centrally located and across the street from the municipal library and Sunday farmer’s market. It’s worth a visit even if you don’t stay! Rooms start at $15/night.
  • Canoa’s Wonderland: Canoa’s Wonderland is a very clean and large beachside hotel, also located on the South end of the beach. The hotel offers WiFi and meals.
  • Rutamar: A  Eco-hostal powered by solar panels in a quiet part of Canoa to ensure good sleep even on busy weekends. Offering WiFi, a kitchen and clean, beautiful rooms in the three-story wood structur. You can enjoy the famous sunsets of Canoa on their roof-top terrace. Rooms with private bathroom 15/night.

Please tell the hostels they were recommended by Rio Muchacho!

Keep in mind

Canoa does not have any ATM’s, and the closest place to find one is San Vicente, which is 20 mins down the road ($0.50 bus; $8 taxi). Bahia also has ATM's.

Although Canoa is generally safe, it’s best not to arrive late at night without prior arrangements. Canoa is significantly smaller than Bahía, there is no taxi service in town, and it's likely you won't find anyone around to give directions in the middle of the night. 

Safety in Canoa

What to be careful of

  • Gringo hunters (people looking for a relationship to take advantage of)
  • Walking on the beach at night
  • Leaving things on the beach while swimming

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Rio Muchacho está ubicado en un pequeño valle de la costa de Ecuador, a 25 minutos de la popular playa y ciudad surfer de Canoa. Canoa está incrementando su popularidad entre viajeros, aunque aún está un poco anticuada, con la mayoría de calles sin asfaltar. Tiene una larga y clara playa que acaba en unos arrecifes y cuevasa en el norte. Los días son soleados y tranquilos, con aire tropical y ambiente candencioso, bares y comedores frente al mar y una gama de hostales y hoteles de todo precio; los olas perfectas para surfear y las puestas de sol espectaculares.

¿Qué se puede hacer allá?

Para principiantes, se puede alquilar tablas de surf, tomar sesiones de Yoga o bien tomar un refresco en la playa y dispopne de un sinfín de restaurantes a lo largo de la playa y la ciudad. Los menús son similares en casi todos los locales y sirven platos de marisco como el ceviche y el arroz con camarones. En marea baja puede salir a montar a caballo o pasear por los arrecifes del norte donde hay cuevas para explorar. Por favor, sea prudente en explorar las cuevas que requieren un espíritu aventurero y tenga cuidado con la marea, vaya durante marea baja; el mejor tiempo es en los aguajes, en la fase de luna llena o nueva, donde las mareas baja y alta son más pronunciadas.

La “happy hour” es buenísima para tomar un cóctel durante el atardecer. La ciudad vibra los viernes y sábados noche, cuando un montón de bares al pie de playa se llenan con turistas y gente local bailando salsa y ritmos tropicalaes  con sonoros alto parlantes.

Otra visita aconsejable es viajar a Isla Corazón; esta isla con forma de corazón es un una reserva natural protegida, que consiste básicamente en manglares que dan albergue a pájaros espectaculares. El tour le permite cruzar la isla en bote y canoa para observar pájaros, boas, cangrejos y muchos otros animales. Isla Corazón, dentro del Estuario de Caráquez, entrando por San Vicente7 km en dirección a Chone, contiene la mayor población de aves fragatas en el continente. Ver a todos los pájaros entre los manglares ¡es puro espectáculo!

¿Dónde hospedarse?

A pesar del terremoto del 2016, Canoa se está recuperando, junto con sus hoteles, restaurantes y diversión. La ciudad es mucho más tranquila de lo que acostumbraba a ser. La playa es encantadora durante el día y los atardeceres con amplio horizonte y puestas de sol espectaculares. Si desea contribuir con la recuperación de Ecuador, la mejor cosa es visitar Canoa y aportar a la economía local. La ciudad está llena de restaurantes que sirven mariscos deliciosos y bares que ofrecen “happy hours” cerca el atardecer. ¡Visite, hospédese en un hostal al pie de playa y disfrute de la cocina única, antes de venir a Río Muchacho!

Aquí en la finca, recibimos todos los visitantes a cualquier hora, inclusive en la noche si nos anticipa para esperarle. De todas formas si llega muy tarde, podría hospedarse en Canoa antes de venir a la finca en la mañana siguiente; aquí le damos algunas recomendaciones:

  • Hostal Coco Loco: Hostal al pie de playa, en el malecón, muy cerca de algunos de los mejores restaurantes de la ciudad. Ofrece habitaciones privadas y compartidas, WIFI, bar y comidas económicas (excelente opción para vegetarianos). Las habitaciones cuestan a partir de $10.
  • Posada Olmito: Hostal con hamacas, barbacoa y un bar. Ofrece WIFI, comida deliciosa y barata en un ambiente juvenil y agradable. El hostal tiene habitaciones privadas y compartidas; también espacio para acampar a $4 por noche.
  • Amalur Hotel y restaurante: Es un hotel familiar con un buen repertorio de comida vegetariana y bebida al aire libre, en un ambiente seguro. El hotel ofrece WIFI y habitaciones limpias con baño privado. Amalur está ubicado en el centro, cerca de la librería municipal. Merece la pena una visita o una comida, incluso si no se hospeda allá. Hay habitaciones  desde $15 la noche.
  • Canoa’s Wonderland: Es un hotel cerca de la playa bien limpio y ubicado en la parte tranquila, al sur de la ciudad. Ofrece WIFI y comidas en un lindo ambiente con jardines y piscina. Gente muy amable, preocupada de sus necesidades.
  • Rutamar: Un Eco-hostal con electricidad proveniente de paneles solares, ubicado en una zona interior y tranquila de Canoa para asegurar un sueño sin interrupciones incluso en fines de semana con muchos visitantes. Ofrece WiFi, una cocina y cuartos bellos y limpios en una estructura de madera de tres pisos. Los cuartos con baño privado cuestan 15/noche.

Por favor, no dude en decir en los hostales y hoteles que vienen recomendados por Río Muchacho.

Para tener en cuenta…

Canoa no dispone de ningún ATM (cajero automático para retirar dinero), el más cercano es en San Vicente, a 20 minutos siguiendo la carretera (0.75$ en bus, $8 en taxi). Bahía también tiene pero está pasando el puente, $2 adicionales en taxi.

Aunque Canoa es, por lo general seguro, es mejor no llegar muy tarde de noche sin reserva previa. Canoa es bastante más pequeña que Bahía y no hay un servicio de taxi las 24h, por lo que quizás no encuentre a nadie dándole indicaciones en la mitad de la noche.

Seguridad en Canoa

Por favor tenga cuenta con:

  • Cazadores de gringos (gente que busca tener algún tipo de relación con usted si es extranjero/a para aprovecharse de eso)
  • Caminar de noche en la playa
  • Dejar cosas en la arena mientras se está bañando
  • Quedarse hasta muy tarde en los bares

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