Next intensive course: 6th - 26th November (click here)

Concerned about our global food system?

Experience living a more sustainable lifestyle in the Rio Muchacho community and learn uniquely by living it. Share this unforgettable experience with other like-minded people, link, create and become inspired to spread awareness to promote change in our world!

Rio Muchacho is very well set up for learning. It has working models of: beekeeping, small scale silage, chicken rotation forage area, food forests, no till agriculture, paper recycling, compost toilets, solar energy, bicycle technology, vegetable production, worm culture, natural building, biogas, rocket stove, ecological eating utensils and even an ecological dish washing system! You learn the theory and then go into the field to practice. You can’t help but begin to learn from the moment you arrive!


Siguiente curso intensivo: 6 - 26 de Noviembre

¿Preocupado por nuestro sistema alimenticio mundial?

Experimente un estilo de vida más sustentable en la Comunidad de Río Muchacho y aprenda mientras lo vive. ¡Comparta esta experiencia inolvidable con otras personas afines, creando lazos e inspirándose a difundir la conciencia para promover el cambio en nuestro mundo!

Río Muchacho está muy bien preparado para que pueda aprender. Tiene modelos de trabajo de: apicultura, ensilaje a pequeña escala, superficie de rotación de gallinas, bosques de alimentos, labranza mínima, reciclaje de papel, baños de composteros, energía solar, tecnología de la bicicleta, producción de hortalizas, lombricultura, construcción natural, biogás, estufa cohete, utensilios ecológicos para comer e, incluso, un sistema de lavado ecológico de vajilla! Aprenderá la teoría y luego irá al campo a practicar. ¡Aprenderá desde el momento de su llegada!



Course Content

Week 1

History of conventional farming and problems with our present food system - Principles of organic farming, soil/plant relationship, law of return, diversity, rotation, etc - Value of organic matter in the soil - Composting: urban invisible composting, trench and hole methods, cold urban composting, hot composting, Bokashi, and microorganism traps - Green manures and using legumes mulch

Week 2

Plant associations and companion plant rotations, plant families and garden planning project - Plant nutrition - Organic fertilizers - Seed saving - Permaculture principles and ethics, design, multiple use species, integration of resources, composting toilets, alternative energy, bici-technology, etc - Permaculture design project

Week 3

Liquid fertilizers and vinegars - Worm farming - Soils and soil testing - Permaculture design presentations - Weeds and wild foods - Traditional use of the moon calendar in agriculture - Mulch gardening - Double dig gardening/No dig gardening - Natural farming

Week 4

Pest and disease management - Student presentations - Identification of virus, fungal, bacterial, deficiency and insect problems - Traps and repellents, natural insecticides, beneficial insects etc - Organic standards and certification - Land restoration/conversion to organic agriculture from a conventional system - Biodynamic farming, history, principles, cosmic influences, preparations - Animal welfare and organic animal production - Bee keeping

Other activities

  • Making jewellery out of palm seeds and Vegetable Ivory

  • Shrimp fishing in the river

  • Making fresh Baño Negro (a local clay face mask)

  • Horse-riding to the forest to see howler monkeys


Nicola Mears, New Zealander – Nicola is the owner of the farm and the main instructor. She has graduated in Horticulture, Non Polluting Agriculture and National Parks & Recreation Management. Nicola has a rich and broad knowledge of agriculture in both temperate and tropical climates. She has been running the Rio Muchacho Organic Farm for 25 years as well as developing the first organic shrimp farm in the world and inspiring the declaration of Bahia de Caraquez as an Ecocity. Nicola has worked as Inspector of Organic Farms on a National and International Basis.

Dario Proaño, Ecuadorian – Owner of the farm. Dario has a deep understanding of the local culture and use of the traditional moon calendar. He coordinates the early morning animal routines.

Javier Carreras, Ecuadorian – Javier is an expert in Permaculture and seed saving (Coordinator of Seed Savers Network). He is a National treasure! His knowledge of seeds is phenomenal and in 2014 was invited to teach in one of Vandana Shiva’s courses at her farm in India. He represents Ecuador in many International slow food events.


Miguel Torsque, Ecuadorian – Miguel is another National Treasure! He is an expert in Permaculture with a focus on water systems. He also has a broad knowledge of seeds and has many years of experience as a permaculture educator.

Where is the course held?

The courses are held at Rio Muchacho Organic Farm on the coast of Ecuador near Bahía de Caráquez Ecocity. Lodging is in rustic but comfortable bamboo bungalows. All meals are family-style amongst volunteers and people who live on the farm. The food is harvested daily from the farm, deliciously fresh vegetarian cuisine. Special dietary restrictions can normally be catered to, please consult us!

Course dates

Check out our course calendar for upcoming dates.

A typical day

Course Hours: Monday through Friday, 6.30 am to 4 pm.

The day begins with practical work, feeding the animals before breakfast, then classes are from 8.30 to 4pm, with lunch breaks from 12-1:30 pm. Videos are watched in the evenings around 7.30pm. Students are welcome to stay on weekends at the farm, but are also free to travel, or go to the beach town of Canoa where you can access internet, take surf classes, go horseback-riding on the beach, or just enjoy cocktails from a hammock beneath the coconut palms!

Who is the course for?

Everyone that eats! If you are looking for ways to improve your food, but you feel helpless, trapped in the system and uninformed to be able to make changes; If you want to live a more sustainable, meaningful life closer to nature; Or if you want to live a more simple life growing your own food, even if you have no land! The course is suitable for people who have no experience in agriculture, but is also challenging for those who have some prior experience. It is an opportunity to learn and practice new skills, experience a new culture and learn some Spanish!

Does the farm run PDCs (Permaculture Design Courses)? 

Our instructors are permaculture educators and our courses contain most of the information you would obtain on a PDC, but have the advantage of being more practical, longer and cover a wider range of topics than a PDC.

Do I need prior Agriculture/Permaculture experience? 

No but if you have done a PDC, it will have given you a good theoretical base. This is an excellent opportunity for you to put in practice what you have learned. Here you can experience sustainable living whether you are a student, volunteer or tourist. We have rotational forage systems, swales and food forests, vegetable production, apiculture, alternative energy and more!

Can I get University Credit for the program? 

The course is accepted in most universities as credit for your studies. We are happy to fill out any evaluation forms that you might need, just let us know!

Do you need to know Spanish?

Some Spanish is useful, but it is not a requirement. The course will be in English; However, some of the practical work may be done with Spanish speakers. The farm can organize Spanish classes a week prior to the course, for you to get a bit more accustomed. If English is not your first language this is also an opportunity to improve!

Before or after the course…

Some people come to the farm before the course, from a week or even up to a month early. With this extra time, they get a better feel for the farm and sometimes take Spanish classes to reach a better level prior to the course commencing. You are welcome (and we highly recommend) to stay at the farm after the course for more practical experience. We can also help with travel information and reservations for Galapagos, the Amazon, etc. if you are interested to travel more before returning home.

Optional visits

  • Isla Corazon Archeological Museum Whale-watching (During the season)

  • Other cultural activities while on the farm:

    • Chocolate and coffee making

    • Carving Mate (gourd) to make cups and spoons

    • Making jewelry out of palm seeds and Vegetable Ivory

    • Shrimp fishing in the river

    • Making fresh Baño Negro (a local clay face mask)

    • Horse-ridi ng to the forest to see howler monkeys

Course review

A review from Alex on Tripadvisor:

“This place is a paradise for many. Despite being considered a “rustic” alternative to tourism, there is a certain feeling of bliss in unplugging for your entire length of stay. Visitors are able to come for days or months. – I personally spent two months there, dividing my time between volunteering, and attending the month-long permaculture course. My experience living there has definitely changed me for the better. — And the course itself could not have gone better. It was so full of information and ideas, I am fully motivated returning home equipped to take charge of long-awaited projects in my home fields. — From my experience working in the field, to my nights of tranquility, I learned a new way of existence. I realized how splendidly simple it is to live sustainably; and Rio Muchacho provides the perfect community in which to learn.

I met many visitors during my length of stay, and even those who stayed for a few days were all departing with previously unobtained knowledge. There is so much going on at the farm in terms of particular projects or methods of sustainable living, that one can become acquainted with much in a very little amount of time. There is plenty of work to be done, and the owners are very happy to help facilitate newcomers into the routines. Cheers to Nicola and Dario for their glowing energy that shines bright from Ecuador.

If one wishes to see excellent examples of eco-tourism, organic agriculture and agroecology, this is the place to visit. They sewed in me, many seeds of wisdom that I am taking to scatter the earth. I hope you get a chance to stop in and let them rub off on you. Cheers.”


Contenido del Curso

Semana uno

Historia de la agricultura convencional y los problemas con nuestro sistema alimenticio actual – Teoría de la finca orgánica (Organic Farming), relación planta/suelo, ley de retorno, diversidad, rotación, etc. - Valor de la materia orgánica en el suelo – Compostaje: compostaje urbano invisible, métodos de trincheras y agujeros, compostaje urbano frío, compostaje caliente, Bokashi y trampas de microorganismos - Abonos verdes y leguminosas, mulch (coberturas vivas y secas).

La segunda semana

Asociaciones de vegetales y rotaciones de plantas compañeras, familias de plantas y proyecto de planificación de jardín - Nutrición de la planta - Fertilizantes orgánicos – Aprovechamiento de semillas - Principios y ética de la permacultura, diseño, especies de uso múltiple, integración de recursos, baños composteros, energía alternativa, bici-tecnología, etc. – Proyecto de diseño de permacultura.

Semana Tres

Fertilizantes líquidos y vinagres – Lombricultura – Suelos y prueba de suelo - Presentaciones de diseño de Permacultura - Hierbas y alimentos silvestres - Uso tradicional del calendario lunar en la agricultura – Jardinería de mulch - Jardinería de doble cabado/ Jardinería sin excavación - agricultura natural.

Semana Cuatro

Gestión de plagas y enfermedades - Presentaciones de propuestas de los estudiantes participantes - Identificación de virus, hongos, bacterias, deficiencia y problemas de insectos - Trampas y repelentes, insecticidas naturales, insectos benéficos, etc. - Normas orgánicas y certificación – Restauración/conversión de la tierra a la agricultura orgánica desde un sistema convencional - Agricultura biodinámica, historia, teoría, influencias cósmicas, preparaciones – Bienestar de animales y producción animal orgánica - Permapicultura.

 Otras actividades

  • Hacer joyería a partir de semillas de palma y marfil vegetal (tagua).

  • Pesca de camarones en el río.

  • Aplicarse baño negro fresco (una mascarilla local de arcilla).

  • Montar a caballo hacia el bosque para ver los monos aulladores.


Nicola Mears, Nueva Zelandesa – Nicola es la dueña de la finca y la instructora principal. Se graduó en Horticultura, Agricultura no contaminante y Gestión de Parques Nacionales & Recreación. Nicola tiene un conocimiento rico y vasto sobre sobre agricultura tanto en clima templado como tropical. Ella ha dirigido la Finca Orgánica Rio Muchacho por más de 28 años, desarrolló el primer sistema orgánico de crianza de camarones en el mundo e inspiró la declaración de Bahía de Caráquez como Eco-ciudad. Nicola ha ejercido como inspectora de Fincas Orgánicas a nivel nacional e internacional.

Darío Proaño-Leroux, Ecuatoriano – Dueño de la finca. Darío tiene una vasta comprensión de la cultura local y del uso tradicional del calendario lunar. Él coordina las rutinas con los animales muy temprano en la mañana.

Javier Carrera, Ecuatoriano –Experto en Permacultura y aprovechamiento de semillas (Coordinador de la Red de Guardianes de Semillas). ¡Él es un Tesoro Nacional! Su conocimiento sobre semillas es fenomenal y en el 2014 fue invitado a enseñar en uno de los cursos en la finca de Vandana Shiva en India. Él representa al Ecuador en varios eventos internacionales de “slow food” (comida lenta).


Miguel Torske, Ecuatoriano – ¡Miguel es otro Tesoro Nacional! Es un experto en Permacultura con enfoque en sistemas de agua. También tiene un vasto conocimiento sobre semillas y tiene varios años de experiencia como educador en el tema de la Permacultura.

¿Dónde se lleva a cabo el curso?

Los cursos se llevan a cabo en Río Muchacho Organic Farm, en la costa central del Ecuador, cerca de Bahía de Caráquez Ecociudad. El alojamiento es en cabañas de bambú y paja, rústicas pero cómodas. Todas las comidas son de estilo familiar entre los voluntarios y las personas que viven en la finca. La comida es cosechada todos los días de la finca, cocina vegetariana deliciosamente fresca, en ocasiones con pescado o carne blanca. Restricciones dietéticas especiales pueden normalmente ser atendidas, por favor ¡consúltenos!

Fechas del curso

Consulte nuestro calendario de cursos para verificar las próximas fechas.

Un día típico

Horas de curso: de lunes a viernes, 6.30 am a 4 pm.

El día comienza con trabajo práctico, la alimentación de los animales antes del desayuno, luego las clases son de 8h30 a 4 de la tarde, con la pausa del almuerzo de 12 a 1h30 PM. Los vídeos se observaban en las noches alrededor de las 7h30 PM. Los estudiantes son bienvenidos a quedarse el fin de semana en la finca, pero también tienen la libertad de viajar, o ir a la ciudad con playa de Canoa donde se puede acceder a Internet, tomar clases de surf, montar a caballo en la playa, o simplemente disfrutar de un cóctel de una hamaca debajo de las palmas de coco.

¿Para quién es el curso?

¡Para todo el mundo que coma!  El curso es adecuado para personas que no tienen experiencia en la agricultura, pero también es un reto para aquellos que tienen alguna experiencia previa. ¡Es una oportunidad para aprender y practicar nuevas habilidades, vivir una nueva experiencia cultural y aprender un poco de español!

¿La finca dicta CDPs (Cursos de Diseño de Permacultura) (PDC en inglés)? 

Nuestros instructores son educadores de permacultura y nuestros cursos contienen la mayor parte de la información que se obtendría en un CDP, pero tienen la ventaja de ser más prácticos, más extensos y cubren una gama más amplia de temas que un CDP.

¿Necesito experiencia previa con Permacultura, Agricultura Orgánica o Agroecología? 

No, pero si ha hecho previamente un CDP, esto le habrá dado una buena base teórica. Esta es una buena oportunidad para poner en práctica lo que ha aprendido. Aquí puede vivir la experiencia de una vida sustentable en todo sentido, sin importar si usted es un estudiante, un voluntario o un turista. Tenemos un sistema rotativo de forraje para animales, manejo de laderas con zanjas de infiltración, bosques comestibles, producción de vegetales, elaboración de composta, bokashi, lombricultura, apicultura, energía alternativa, conservación de semillas y ¡mucho más!

¿Puedo obtener créditos de la Universidad por el programa? 

El curso es aceptado en la mayoría de las universidades como crédito para sus estudios. Podemos llenar sin problema cualquier formulario de evaluación que pueda necesitar, ¡háganoslo saber!

¿Necesito saber español?

Saber un poco de español es útil, pero no un requisito. El curso será en inglés; sin embargo, algunos de los trabajos prácticos se pueden hacer con los hispanohablantes. La finca puede organizar clases de español en la semana previa al curso, para que usted esté un poco más acostumbrado. Si el inglés no es su lengua materna, es ¡una oportunidad para mejorarlo! Pero también dictamos cursos de agricultura sustentable en español, en dos modalidades:  de una semana de duración y de 4 fines de semana alternados, cada quince días. Escríbanos para ubicar su necesidad.

Antes o después del curso...

Hay gente que viene a la finca antes que empiece el curso, desde una semana hasta un mes antes. Con este tiempo adicional uno puede sentir el ritmo de la finca, tomar clases de español o relajarse en ese entorno maravilloso. Son bienvenidos (y bien recomendados) en permanecer en la finca después del curso para tener más experiencia práctica. También les podemos ayudar con información y reserva para tours en las Galápagos, la Amazonía,… Si está interesado en viajar más antes del regreso a casa.

Visitas opcionales

  • Avistamiento de Ballenas en el Museo Arqueológico Isla Corazon (Durante la temporada indicada)

  • Otras actividades culturales en la granja:

    • Fabricación de chocolate y café

    • Tallado de mate para hacer tazas y cucharas

    • Fabricación de joyas con semillas de palma y marfil vegetal

    • Pesca del camarón en el río

    • Hacer Baño Negro fresco (una mascarilla local de arcilla)

    • Cabalgatas al bosque para ver los monos aulladores

Comentarios sobre el curso

Una reseña de Alex en Tripadvisor:

"Este lugar es un paraíso para muchos. A pesar de que se considera una alternativa "rústica" al turismo, hay una cierta sensación de dicha al “desenchufarse” durante toda su estadía. Los visitantes pueden venir por días o meses. - Personalmente pasé dos meses allí, dividiendo mi tiempo entre el voluntariado y el curso de permacultura de un mes. Mi experiencia viviendo allí definitivamente me ha cambiado para mejor. - Y el curso en sí no podría haber ido mejor. Estaba tan lleno de información e ideas; estoy totalmente motivado para regresar a casa y encargarme de proyectos largamente esperados en los campos de mi lugar de origen. - Desde mi experiencia trabajando en el campo, hasta mis noches de tranquilidad, aprendí una nueva forma de existencia. Me di cuenta de cuán espléndidamente simple es vivir de forma sostenible; y Rio Muchacho ofrece la comunidad perfecta para aprender.

Conocí a muchos visitantes durante mi estadía, e incluso aquellos que se quedaron por unos días partieron con nuevo conocimiento adquirido. Hay tantas cosas sucediendo en la granja en términos de proyectos particulares o métodos de vida sostenible, que uno puede familiarizarse con mucho en muy poco tiempo. Hay mucho trabajo por hacer, y los propietarios están listos para ayudar a facilitar el ingreso de los recién llegados a las rutinas. Felicitaciones a Nicola y Darío por su energía brillante que brilla desde el Ecuador.

Si uno desea ver excelentes ejemplos de ecoturismo, agricultura orgánica y agroecología, este es el lugar para visitar. Ellos sembraron en mí muchas semillas de sabiduría que estoy tomando para esparcir la tierra. Espero que tengan la oportunidad de parar y dejar que les pasen un poco de su sabiduría. Saludos."



Rio Muchacho Organic Farm & Eco-lodge inland from the Ecuador coast practices permaculture for sustainable living, a lifestyle that proved successful after the earthquake of April 16. The farm offers both part-time and full-time courses for people interested in learning how to practice permaculture, live sustainably and reduce their carbon footprint.


La finca orgánica y Eco-lodge Rio Muchacho, ubicada en la región Costa del Ecuador, practica la permacultura para una vida sostenible, un estilo de vida que probó ser efectivo después del terremoto del 16 de abril del 2016. La granja ofrece cursos de medio tiempo y tiempo completo para personas interesadas en aprender cómo practicar la permacultura, vivir de forma sostenible y reducir su huella de carbono.



Rio Muchacho Organic Farm in beautiful Manabi, Ecuador offers permaculture and sustainable agriculture courses in both English and Spanish throughout the year. Here is a glimpse into Rio Muchacho's week-long introductory course, from which a group of 8 young women left confident to start their own gardens and permaculture projects!


La Finca Orgánica Rio Muchacho en la hermosa provincia de Manabí, Ecuador, ofrece cursos de agricultura permacultural y sostenible en inglés y español durante todo el año. ¡Aquí le puede hechar un vistazo al curso introductorio de Rio Muchacho de una semana de duración, después del cual un grupo de 8 mujeres jóvenes se fueron con ganas de comenzar sus propios jardines y proyectos de permacultura!